Pranayama : pourquoi faire des exercices de respiration en yoga ?

Pendant longtemps, vous avez pensé prendre un cours de yoga pour débloquer votre corps et le laisser se détendre. Il est vrai que le premier cours de yoga s’est bien passé. Cependant, vous avez alors remarqué un vide accablant. C’était comme un boom… Un mystère total. Votre professeur a commencé à parler de Pranayama.

« Prana quoi ? » Vous n’étiez pas sûr de ce dont il s’agissait. Mais, heureusement, vous êtes tombé dessus ici. Nous ne manquerons pas de vous décrire tout ce que vous devez savoir sur ce concept du yoga, somme toute très simple et très fascinant. En quelques mots, le Pranayama est l’ensemble des exercices de respiration utilisés dans le yoga. Et c’est vrai, c’est un aspect important qui est souvent négligé dans nos pensées du cours de yoga. De plus, il est moins connu que les postures effectuées par les débutants en yoga.

Quel en est le but ? Quels sont ses avantages ? Dans cet article, je vais vous aider à maîtriser la respiration du yoga, et vous en expliquer la signification de la manière la plus simple possible.

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Qu’est-ce que le Pranayama ?

Le mot Pranayama est en fait composé de deux termes : prana et a-yama. Prana signifie « énergie vitale » et « souffle » tandis que a-yama désigne la « rétention ». Le Pranayama est donc la rétention du souffle. Souffrez-vous d’apnée . Dans les cours de yoga ? Je vous arrête là Vous n’avez pas besoin de porter votre tuba pendant vos séances de yoga.

La rétention du souffle est « le contrôle de l’énergie vitale par la respiration ». Les exercices de respiration dans le yoga peuvent nous aider à faire circuler notre énergie, à la détendre et aussi à nettoyer notre corps. Il s’agit en fait d’une pratique extrêmement diversifiée. Mais d’où vient-elle ? Voici quelques explications.

Vous l’avez compris. Dans le yoga. Le Prana est la respiration que nous prenons. Mais c’est aussi notre énergie vitale. Tant que nous respirons, nous sommes en vie et vivants, non ? Les deux définitions peuvent être comprises. Mais, Prana peut aussi avoir une signification plus profonde. C’est un peu comme le mot « inspiration » en français qui fait référence à la fois à une méthode pour respirer et à notre capacité à nous sentir inspiré. Lorsque nous nous sentons inspirés, nous avons souvent l’impression d’être guidés par la pulsion imaginative. Parfois, il semble que nos pensées « tombent sur nos genoux » mais elles ne viennent pas de nous. Elizabeth Gilbert décrit très bien ce phénomène dans son livre « As if through the power of magic » (un livre que je vous recommande).

Dans le Prana, nous découvrons également cet aspect spirituel. C’est une énergie de vie qui change, qui va et vient et qui peut parfois nous tomber dessus sans prévenir et que nous ne contrôlons pas complètement. Et voilà ! Le Pranayama était la seule chose qui manquait pour nous apprendre à la contrôler plutôt que de la laisser couler librement dans notre corps pour le reste de notre vie.

Le terme Pranayama désigne la croyance selon laquelle, par la pratique de la respiration, nous sommes capables de gérer la vitalité de notre corps. C’est d’ailleurs ce que nous essayons de réaliser dans de nombreuses disciplines anciennes. En fait, cette énergie est connue sous le nom de Chi ou Qi dans la médecine chinoise. Cela vous dit peut-être quelque chose.

Prana et Nadis… les véhicules du souffle vital

Dans les tout premiers écrits sur le Prana, on découvre le concept de canaux qui permettent la circulation de l’énergie Prana dans tout le corps. Selon Butha Suddhi, il existe 72 000 canaux (je ne sais pas qui en est la source, mais il faut rendre à César ce qui est à César). Cependant, il ne faut pas les chercher, car ces canaux ne sont pas visibles. Ils sont reliés aux vaisseaux sanguins, cependant, la majorité d’entre eux sont abstraits, un peu comme les méridiens chinois. Dans tous les cas, ils sont appelés Nadis.

Les principaux Nadis sont :

  • Ida
  • pingala
  • sushumna

Ils jouent un rôle crucial dans le circuit du Prana. D’après les sources écrites, Ida et Pingala sont situés tout autour de la colonne vertébrale. Sushumna est situé à l’intérieur de la colonne vertébrale. On pense qu’elle est située au bas de la colonne vertébrale et que c’est là que se trouve la Kundalini. En outre, on pense qu’à chaque intersection des deux nadis se trouve un centre énergétique. En outre, les chakras, dont je parlerai plus en détail, permettent également la circulation du Prana.

Tout cela devient un peu complexe. Mais n’oublions pas ce fait qui est simple : Ida et Pingala sont respectivement reliés aux côtés droit et gauche de notre corps. L’une est liée à la narine droite (et à l’hémisphère correspondant de votre cerveau) et l’autre est liée à la narine gauche. C’est une bonne chose que vous commenciez à comprendre la raison d’être de la méthode de respiration alternée, n’est-ce pas ? Même si en médecine, on ne parle pas de respiration gauche et droite, dans la philosophie du yoga, elle est vitale. C’est bénéfique pour le Prana que vous pouvez connaître ?

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Pourquoi le yoga et la respiration sont-ils associés ? Le processus de purification des Nadis

Les Nadis sont les véhicules du Prana. Ce sont eux qui maintiennent un niveau d’énergie élevé dans le corps. Et si nous ne prenons pas soin d’entretenir correctement nos conduits, il y a un risque de blocage (pardonnez la métaphore). Le nettoyage des Nadis est donc un élément essentiel pour assurer la bonne circulation du Prana. Une fois les Nadis nettoyés, les fonctions vitales fonctionnent parfaitement ainsi que le mental et l’esprit seront également nettoyés. Ainsi, nous pouvons atteindre la liberté du mental et de l’esprit qui est recherchée dans le yoga. C’est ici que l’on comprend le but des exercices de respiration proposés par le yoga. Grâce à eux, nous pouvons nettoyer ces canaux.

Vous comprenez maintenant la raison pour laquelle ces mouvements sont essentiels dans vos cours de yoga, au même titre que les poses. De plus, vous remarquerez qu’ils se trouvent au milieu de vos séances de Kundalini yoga. Un type de yoga qui met l’accent sur la revitalisation de l’énergie de votre corps.

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Quels sont les avantages du Pranayama ?

Lorsque j’ai commencé à pratiquer le yoga , j’étais opposé au Pranayama ! Je pensais que c’était « compliqué » et extrêmement étrange… Il est vrai que nous respirons tout au long de notre vie, jour et nuit, sans en avoir conscience. Nous n’avons pas besoin de nous en préoccuper. C’est la chose la plus naturelle que nous fassions. Alors pourquoi devrions-nous y mettre notre moralité ?

Nous devons donc explorer la philosophie du yoga pour comprendre l’importance de la conscience de la respiration. Au final, même en l’absence de toute connaissance à ce sujet, vous découvrirez par vous-même les nombreux avantages du Pranayama :

  • une meilleure oxygénation du cerveau et des muscles
  • une baisse de la tension artérielle
  • une sensation intense de relaxation
  • diminution du stress et de l’anxiété
  • libération des tensions dans l’estomac et la cage thoracique
  • une meilleure digestion
  • une stimulation des systèmes lymphatique et immunitaire

De la même manière, la respiration peut être calme ou énergique. Elle peut être une sensation de chaleur ou de fraîcheur pour le corps. Elle peut aussi le calmer. Nous utiliserons différents Pranayamas en fonction des saisons et des moments de notre vie.

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Les exercices de respiration les plus couramment utilisés en yoga sont ceux qui impliquent le souffle.

Conseils pour les Pranayamas

Comme pour les Asanas, il est recommandé de faire les Pranayamas avec l’estomac vide, car ils peuvent stimuler les organes internes ainsi que l’estomac. En outre, si vous introduisez les exercices de respiration du yoga pour la première fois, il est recommandé de les pratiquer avec un instructeur. Vous pouvez ensuite les pratiquer par vous-même à la maison, en préférant le faire en début de matinée avant de vous lever ou avant de dormir.

Sachez que certains exercices de respiration du yoga apportent beaucoup d’oxygène au cerveau en une seule fois. Vous pouvez donc vous sentir parfois un peu étourdi, un peu désorienté (c’est typiquement le cas pour le Kapalabathi). Dans cette situation, il est recommandé d’arrêter immédiatement l’exercice. De même, si les exercices vous semblent inconfortables ou désagréables, abandonnez-les sans hésiter. Le but du Pranayama n’est pas de rendre la respiration plus difficile ou de lutter contre les réactions de votre corps, mais plutôt de vous observer.

La respiration alternée : un pranayama puissant

Pour apprendre à alterner les respirations Pour pratiquer la respiration alternée, pour alterner les respirations, mettez votre majeur et votre index ensemble sur le front entre vos sourcils. Votre annulaire doit reposer sur la narine gauche, et votre pouce est placé sur la narine droite. Fermez votre narine gauche et respirez par la narine droite. Maintenez votre respiration pendant quelques secondes tout en changeant vos doigts. Ensuite, bouchez votre narine droite à l’aide de votre pouce, puis libérez la narine gauche en retirant votre doigt qui est l’anneau. Expirez uniquement par la narine gauche. Inspirez par la narine gauche. Ensuite, fermez la narine gauche à l’aide de votre annulaire, et expirez par la narine droite. Puis, inspirez par la narine droite et uniquement par celle-ci. Répétez cette pratique plusieurs fois pendant plusieurs minutes.

Soyez conscient de votre respiration

La conscience de sa respiration est simplement le concept de se concentrer sur sa respiration. C’est une chose qui n’est pas souvent pratiquée régulièrement. Pour y parvenir, fermez les yeux (après avoir lu ce paragraphe) et prenez conscience de l’air qui entre et sort par les narines de votre nez, de son trajet depuis le nez jusqu’au bas de la gorge, jusqu’au ventre et à la cage thoracique. Suivez le parcours de votre expiration et de votre inspiration. Ensuite, imaginez que, par exemple, lorsque vous respirez, votre souffle se trouve au bas de votre colonne vertébrale. À l’expiration, elle remonte au-dessus de la tête. Continuez à respirer lentement et en pleine conscience. Puis laissez l’exercice se dérouler lentement pendant plusieurs minutes. L’exercice est facile et peut être fait à la maison sans aucun risque. C’est un peu comme une méditation.

La respiration complète

La respiration complète vous permet d’attirer l’attention sur les mouvements que vous effectuez en respirant. Lorsque nous sommes stressés, nous respirons uniquement par le haut de la poitrine sans gonfler complètement notre poumon. Cet exercice encourage l’utilisateur à respirer en gonflant le ventre, l’estomac, la partie inférieure de la poitrine et les côtes flottantes (pourquoi pas l’arrière ?), puis la partie supérieure de la poitrine ainsi que les clavicules. Dans l’étape suivante, il s’agit d’expirer en suivant le même chemin, en dégonflant le ventre, puis le bas de la poitrine, et enfin la partie supérieure de la poitrine. Le processus d’expiration se fait en utilisant des poumons complètement vides et l’inspiration dilate les poumons au maximum. La technique de respiration complète peut être pratiquée en position assise, couchée ou debout.

Autres pranayamas

Il existe d’autres exercices respiratoires de yoga. On peut notamment les identifier :

  • Surya Bheda Kumbaka ou respiration solaire.
  • Kapalabathi, une respiration qui purifie et masse les organes du corps.
  • Sitali, une respiration effectuée à l’aide de la langue en forme de U (pour ceux qui peuvent l’accomplir)
  • Ujjay, la respiration Ashtanga que j’ai expliquée ici.

Je reviendrai sur les exercices de respiration dans un prochain article.

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La respiration et le yoga : Quand fait-on du Pranayama ?

Il est probablement plus facile de dresser la liste des styles de yoga dans lesquels le Pranayama n’est pas utilisé (en existe-t-il ?)… Vous remarquerez que le Pranayama est au cœur de la pratique du yoga : le souffle suit le mouvement. De plus, le Pranayama est l’un des huit principes du yoga selon Patanjali.

Voici quelques exemples des liens entre les exercices de respiration et le yoga :

  • Dans l’Ashtanga Yoga, nous utiliserons la respiration Ujjay, qui permet la transpiration.
  • Dans le Vinyasa Yoga, la respiration est au cœur de chaque mouvement. Cependant, on peut passer quelques minutes seulement en position assise pour pratiquer des exercices de respiration.
  • Dans le Kundalini Yoga, les kriyas (séquences) sont orientés vers divers exercices de respiration de manière méthodique.
  • Dans le Hatha Yoga, vous aurez généralement l’occasion, pendant le cours, de faire des exercices de respiration en dehors des poses.
  • Dans le yoga prénatal, les exercices de respiration seront privilégiés afin d’aider à préparer votre corps à l’accouchement.

J’espère maintenant que vous trouverez que le Pranayama est un peu plus clair et qu’il peut être intégré plus facilement dans votre pratique du yoga. N’hésitez pas à poster dans la section des commentaires toutes les questions que vous avez concernant la respiration pendant le yoga. Cet espace est fait pour vous.

Namaste.